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這是針對英文原版頁面的中文翻譯。

銷售自由軟件

一些關于自由軟件許可證,比如GNU GPL,銷售例外的想法也供參考。

很多人以為GNU工程的精神是不收取任何發行軟件的費用,或是盡量少收取費用—只收成本價。這是一個誤解。

事實上,我們鼓勵自由軟件的發行者按自己的意愿收取費用,能收多高就收多高。如果某個許可證不允許用戶復制拷貝并銷售,那么它是一個非自由的許可證。如果你覺得很驚訝,請繼續讀下去。

“free”這個字基本上有兩個意思:一是(言論)自由,二是(價格)免費。當我們說“free software”時,我們說的是自由,而不是價格。(請考慮一下“言論自由”,而不是“免費啤酒”。)更確切地說,這意味著其用戶有自由運行、學習、修改以及再發行原版或是修訂版軟件。

自由軟件有時候是免費發行的,有時候卻得支付可觀的費用。經常是同樣的軟件在不同地點就有以上兩種不同的發行方式。但是,無論價格如何,它都是自由的,賦予用戶自由使用的權利。

非自由軟件通常以高價出售,但是有的店家送你免費拷貝。但是這并不代表該軟件就是自由軟件。不論有價或無價,因為其用戶被剝奪了軟件自由,所以該軟件不是自由軟件。

既然自由軟件無關價格,比較低的價格不會使軟件成為自由軟件,甚至也不能使之變得更接近自由。所以,當你再發行自由軟件拷貝的時候,當然可以收取可觀的費用并賺到錢。再發行自由軟件是一件好事也合法的行為;藉此賺錢也無可厚非。

自由軟件是一個社群工程,每個受益者都應該盡力貢獻讓這個社群茁壯長大。自由軟件的發行者可以貢獻一部份利潤給自由軟件項目或自由軟件基金會。這樣將可以讓自由軟件的世界更進步。

發行自由軟件正是為未來發展籌資募款的良機,千萬不要浪費這個機會!

為了捐款,你必須有一些盈余。如果你收取的費用太低,你將不會有任何盈余可以支持開發。

較高的發行價格會不會傷害到某些用戶呢?

人們有時候會擔心收取較高的發行費用會讓沒錢的人無法用到自由軟件。對專屬軟件來說,其高價格正是這個作用—但是自由軟件不同。

不同的地方在于:自由軟件基本上會自然地散布出去,而且有很多不同的方法可以得到它。

軟件囤積人會想盡辦法來阻止那些沒有支付標準價格的用戶運行其專屬軟件。如果價格太高,當然一些用戶就不太會去用這些專屬軟件。

對自由軟件來說,用戶不支付發行費就可以使用。用戶也可以從朋友處復制自由軟件,或是透過朋友的幫助從網絡上下載自由軟件,或是幾個用戶可以合買一個CD-ROM,再各自安裝該軟件。如果是自由軟件的話,較高的CD-ROM價格并不會是主要障礙。

較高的發行價格會不會阻礙自由軟件的使用?

另一個常見的擔心是關于自由軟件的普及度。人們以為,高發行價格會減少用戶的人數,或是較低的發行價格會讓用戶人數增加。

專屬軟件是這樣—但是自由軟件不同。由于有許多種方法可以得到自由軟件的拷貝,發行價對其普及度有較小的影響。

長期而言,自由軟件的用戶數量主要取決于自由軟件能夠做多少事以及自由軟件有多好用。許多用戶并不把自由放在首位;如果自由軟件不能提供給她們所需的全部功能,她們會繼續用專屬軟件。因此,長期而言,如果我們想增加用戶數量,我們的當務之急是開發更多的自由軟件

達成此目的的最直接方法是親自編寫需要的自由軟件或者是手冊。但是如果你不是編寫而是發行,那么最好的方法是為編寫自由軟件的人募集資金。

“銷售軟件”一詞也可能令人困惑。

嚴格地說,“銷售”一詞的涵義是以物換錢。販售自由軟件的拷貝是合法的,我們也鼓勵這項銷售行為。

但是,當提到“銷售軟件”時,人們通常會想到的是大多數公司銷售軟件的方式:使之成為專屬軟件,而不是自由軟件。

所以,除非你像這篇文章這樣,很小心地劃清界線,我們建議你最好避免使用“銷售軟件”這個詞匯,而選用其他詞匯來表達。例如,你可以說,“收費發行自由軟件”—這樣就不會模棱兩可。

收費高低和GNU GPL

除了一個特例,GNU通用公共許可證(GNU GPL)并未限制你可以從發行自由軟件這項行為中收取多少費用。你可以不收費,你也可以只收一塊錢、十塊錢、甚至一百萬。隨便你!但是,這是市場經濟,如果沒有人愿意付一百萬買你的版本,不要來怪我們。

這個唯一的特例是,發行二進制碼,卻沒有提供完整的源代碼。GNU通用公眾許可證就會規定發行者在被要求時提供源代碼。如果此時沒有源代碼的價格限制,發行者就會索取非常高的費用—比如一百萬美元—這樣的銷售手段假裝是發行源代碼,實際則成為不提供源碼的藉口。在這種情況之下,我們不得不限制源碼價格以保障用戶的自由。然而,一般而言并沒有這種情形讓我們限制發行費用,所以我們也不限制發行價格。

有時候,一些不遵守GNU GPL的廠商請求我們的給予例外,說他們“不會對GNU軟件收費”之類的話。他們和我們不是一路人。自由軟件關乎自由,強調GPL就是保護自由。當我們保障這些自由的時候,我們不會因為價格問題而分散注意力。自由是問題所在,自由是整個問題,更是唯一的問題。

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[FSF 標志]“自由軟件基金會(FSF)是一個非盈利組織。我們的使命是在全球范圍內促進計算機用戶的自由。我們捍衛所有軟件用戶的權利。”

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