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這是針對英文原版頁面的中文翻譯。

利己主義

Loyd Fueston

利己主義足夠組織一個自由經濟嗎?

回答將是:“不能”。而且,沒有一個知名的自由市場理論方面的專家會認為利己主義曾經、甚至有可能足以組織自由經濟,或是將它維持一段時間。在這些理論家中,亞當.斯密經常被認為是利己主義的主要衛道士。但是在一本用來糾正對其教義的誤解的書中,我們看到了對他的利己主義觀點的如下綜述:

與成為個人主義者相比,斯密認為是社會的影響將人轉變為道德的生物。他認為人們經常高估了自己的個人利益。

甚至還有更多直接的論述:

[亞當.斯密]認為基于利己主義來解釋人類行為的嘗試是分析上的被誤導,并且在道德上是有害的。

[兩文皆引自Jerry Z. Muller的“亞當.斯密:他與我們的時代”,第2頁,普林斯頓:普林斯頓大學出版社,1993。]

亞當.斯密顯然意識到,利己主義在任何社會中都是組織經濟活動的首要力量之一,無論在相對自由開放的社會中,還是在最壓迫甚至是最殘暴的社會中。我們大多數人都不會喜歡缺乏對他人尊敬的利己主義造成的后果。比如當下,蘇聯共產黨和蘇聯軍事及情報機構的頭頭們,在發展個人利益的同時,把蘇聯帶到了對人民不利的境地,至少按照他們對利益的理解來說是這樣。

那些美國人民比蘇聯人民多得到過的好處,以及我們現在還有的、超過所謂的俄羅斯和其他東歐國家的自由公民的優勢,來自一個社會;該社會組織允許大多數美國人行事時滿足個人利益,同時又不背離堅實的道德準則。不僅我們的風俗習慣,而且我們的正確法律—比如說那些對版權的規定—都進入到我們的社會組織中,它們或好或壞,但絕不是道德中立。

利己主義不一定非是罪惡的,盡管它會驅使人們以應當受道德譴責的方式行事。對自己的關心和因此而來的利己主義的發展,是我們作為人的一方面;它也因而使人成為社會的、進而是道德的生物。只要這個社會有適當的基礎,利己主義本身可以在自由社會為道德利益服務。這種基礎的元素不僅包括認同堅實道德信仰和習慣的人民,也包括正式的政治結構、正確的法律,以及被接受的能夠維護社會秩序和個人自由的法庭裁決。當這些基礎都已具備,并且都已被大多數人銘記于心時,利己主義將成為從整體上使經濟運轉有效而不導致邪惡結果的燃料。問題是,我們的社會是否在正確的法律和我們教育孩子與約束自我的習慣中被合理組織,從而利己主義與道德準則并不沖突了呢?

研究現代數學或是編程技術的人應當了解這種個人道德與社會結構間的遞歸的、天然不穩定的交互作用。簡單地說,有堅定道德信仰的人以其信仰來組織社會,然后社會又開始根據這些信仰來培養孩子們、移民們的信仰與習慣,等等。當然,這是一個頭緒紛繁的歷史過程,經常會被打斷或是被引導到其他并不想要的路子上。不可避免地,有人會問,我們是不是正在偏離正確的路途;還有人問,這個社會有多少承受力,也就是,要多大的打擊就會摧毀這個社會的優秀部分。

有時候,好人會認為事情出了差錯,并開始為了某個道德準則而戰斗,即使是有必要犧牲或者至少是限制他們自己的個人利益。用當代的自由市場理論家Thomas Sowell的話來說:

世界上當然存在非經濟的價值。實際上,存在非經濟的價值。經濟本身不是價值,只是一種價值交換的手段。如果有關‘非經濟價值’(或者更具體地說,是‘社會價值’或‘人類價值’)的論斷,是為了否認貿易的內在真實性,或是為了免除貿易過程中的一些特殊的價值,那么這種無私的理想只有通過為其獲利的交易才能更有效地體現出來。這就是經濟的貿易。[引自Thomas Sowell“知識與選擇”第79頁,New York:Basic Books,1980。]

在上下文中,Sowell教授并不是在反對那些為利己主義輸入道德力量的人;而是在反對那些認為存在一條能輕易改變有道德缺陷的社會的道路的人。他們是一個硬幣的兩面—維護個人利益可能會讓人陷入與道德價值的沖突,而嘗試維護道德價值則會導致一些個人利益的犧牲。

利己主義可以是社會的強勁燃料,至少當社會公民是經過良好教育的個體時是如此,但是利己主義沒什么神奇或神秘的特性能保證道德的后果。利己主義產生的一般性道德后果,只能達到外部的、更多是內部的道德約束能夠指引該利益團體行動的范圍。一個具有良好約束的社會并不靠魔術而存在,而是靠著眼更高目標的人們的行動,無論是對整個社會自由的保護,還是對程序員社區合作精神的保留,亦或是二者兼而有之。

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